Cúrcuma – Saiba o que é, os Benefícios e Como Usar

A cúrcuma, conhecida também por: açafrão-da-terra, açafrão-da-índia, gengibre amarelo, açafroa, raiz-de-sol e tumérico, é o tempero que dá a cor amarela, o aroma e o sabor característico ao tempero Curry, uma famosa especiaria bastante utilizada na Índia.

Há milhares de anos o açafrão-da-terra já era utilizada por tribos indígenas como especiaria e também como erva medicinal.

Pesquisas recentes confirmaram que a cúrcuma realmente contêm propriedades medicinais em seus compostos. Essas propriedades são chamadas curcuminóides, sendo a curcumina a mais importante.

O que é a cúrcuma?

A Curcuma longa (cúrcuma) é uma planta rizomatosa da família do gengibre. Sua folhagem é bastante parecida com as raízes, sendo diferenciada basicamente pela coloração interna dos rizomas.

Suas propriedades medicinais estão localizadas no rizoma (caule rasteiro) e é utilizado como anti-inflamatório na medicina popular, podendo ser consumida tanto na forma de extrato quanto fresca. Para preparar o extrato, as raízes são fervidas e secas no forno quente, após isso, são moídas e a partir dessa massa obtém-se o pó, muito utilizado em tinturas, tempero culinário, corante ou medicamento.

Seu composto principal, a curcumina, é um pigmento fenólico cujo sabor é ligeiramente picante e amargo, tem um cheiro bastante característico que lembra mostarda. É ela que dá ao açafrão-da-terra a propriedade anti-inflamatória e seu caráter preventivo em relação ao câncer.

Quais os benefícios da cúrcuma e qual é a melhor forma de obtê-los?

Principais benefícios do açafrão-da-terra e efeitos colaterais

Estudos indicam que para obter os benefícios da cúrcuma é necessário ingerir uma dosagem superior a um grama por dia entre as refeições. No entanto, apenas como tempero é difícil atingir essa dosagem.

Confira os benefícios que a cúrcuma pode oferecer:

  • Aumento da capacidade antioxidante do organismo;
  • Risco de doença cardíaca reduzido;
  • Diminui os níveis de colesterol;
  • Melhora a função cerebral e diminui o risco de Alzheimer;
  • Ajuda a prevenir e até mesmo tratar alguns tipos de câncer;
  • Age na prevenção do diabetes;
  • Bastante eficaz no tratamento de artrite.

Efeitos Indesejados

Mesmo com todos os benefícios, o açafrão-da-terra também pode ter alguns efeitos colaterais. Embora seja uma planta que normalmente não cause alergias, algumas pessoas relataram reações alérgicas à planta por consumir doses elevadas da especiaria, e apresentaram as seguintes reações:

  • Náusea;
  • Diarreia;
  • Função hepática aumentada;
  • Hipotensão;
  • Retardo na coagulação do sangue;
  • Aumento do fluxo menstrual;
  • Dores no estômago.

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Como usar a cúrcuma?

Ela pode ser facilmente adicionada à sua dieta. Seja com o rizoma ralado cru, na forma de pó ou como suplemento na forma de cápsulas, extrato ou gotas.

Ideias para consumir a cúrcuma no dia a dia

Veja a seguir algumas ideias de como usar essa especiaria tão apreciada pela culinária:

  • Adicione a especiaria diretamente à couve-flor cozida, ou prepare um molho cremoso para acompanhá-la adicionando a cúrcuma, cebola seca, um pouso de maionese, sal e pimenta;
  • Para dar uma cor amarela mais apetitosa, adicione cúrcuma ao ovo cozido da salada;
  • Misture passas e castanha de caju com o arroz integral e tempere com cúrcuma, cominho e coentro;
  • A cúrcuma é um excelente tempero para incrementar receitas que levem lentilhas.

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